Foto bij blog dementie

Verdwalen in je eigen omgeving

Foto bij blog dementie
Verdwalen in je eigen omgeving

Soms maak je iets mee wat je echt bijblijft. Zlimthuis expert Martijn vertelt: “Hoe zou het met meneer Giesbers(*) zijn? Deze vraag heb ik me de afgelopen dagen nog vaak gesteld. Afgelopen zaterdag was ik op de terugweg van een trainingsritje op de fiets. Vanuit ’s-Heerenberg naar Arnhem en terug. Beetje wind in het gezicht en wat nadenken over alledaagse dingen. Ondanks dat het tempo redelijk hoog lag, toch ontspannend.

Nietsvermoedend fietsend uit de richting Zevenaar naar Didam zag ik een man op het fietspad lopen. Nu is dat niet uitzonderlijk, maar wel dat hij bijna omviel. Naar later bleek van pure vermoeidheid. Toch maar even stoppen en vragen of ik kan helpen. “Nee, dat is niet nodig. Ik ben bijna thuis” was het antwoord. “Ik ben onderweg van het werk in Nijmegen, daar werk ik als spoor-wisselbouwer en ik had geen vervoer”.

Een huis dat niet bestond

Bij dat antwoord gingen bij mij wel wat alarmbelletjes rinkelen, ik keek meneer nog eens goed aan en schatte hem zeker op 75+ in. Na wat vragen en antwoorden over en weer, waarbij hij mijn zadel inmiddels gebruikte als steun, was het mij wel duidelijk. Deze meneer is dementerend. Onverantwoord om nog zelfstandig door te laten lopen. Nu was ik op de fiets, dus hem zelf ergens heen brengen was geen optie. Los van het feit dat ik niet wist waarheen. Want meneer vertelde alleen maar over een huis dat niet meer bestond…

Gelukkig had hij wel 2 briefjes in de portemonnee die hij me gaf na de vraag of ik anders iemand kon bellen. Het ene nummer was een niet meer bestaand nummer (naar later bleek van die niet meer bestaande woning…) en de andere van de pedicure. “Gelukkig, die weet vast waar meneer woont”, dacht ik nog. Maar ja, een telefoon wordt natuurlijk niet altijd opgenomen, zo ook nu.

De politie erbij

In overleg met een mevrouw die er inmiddels ook bij was gekomen besloten we de politie te bellen. Die kunnen wellicht achterhalen waar meneer woont, want er zal misschien ook al wel een melding van vermissing zijn gedaan. Schrijnend was het om later te horen, toen de politie ter plaatse kwam, dat er nog geen melding binnen was gekomen. Meneer werd dus nog niet gemist… Omdat meneer zeer vermoeid was, is er besloten hem eerst maar mee te nemen naar het bureau zodat hij rustig kon zitten en daar verder uit te zoeken waar hij woont.

Ik had nog een 20 km te fietsen en het liet me niet los, ook nu nog niet. Ik had deze meneer beter/anders willen helpen dan nu. Meneer vond het zeer vervelend dat de politie op was geroepen. “Die was toch voor boeven, en dat was hij toch niet?” De blik in de ogen van meneer bij die opmerking zal ik niet snel vergeten.

Daarom: zorgt u voor iemand met dementie of kent u iemand met dementie? Zorg er alstublieft voor dat vreemden weten wie ze moeten bellen.

Twee mogelijkheden

  • Zorg voor een actueel telefoonnummer in bijvoorbeeld de portemonnee. Dit heb ik de politie ook gezegd als ze meneer weer veilig thuisbrengen. Laat iemand een ander briefje in de portemonnee doen met een juist nummer. Immers, de portemonnee is een vertrouwd iets voor deze meneer en hij weet niet anders dan dat er een briefje met een nummer in zit.
  • Maak gebruik van een alarmknop die een GPS-functie bezit. Dit werkt twee kanten op. Mensen zoals ik kunnen meneer met 1 druk op de knop helpen. Immers worden er automatisch van tevoren geprogrammeerde nummers gebeld zodra er op de knop gedrukt wordt. Is het niet door meneer zelf, dan had ik dat in dit geval kunnen doen. Anderzijds kunnen mensen uit de persoonlijke omgeving van deze meneer bij constatering van vermissing zien waar hij is.

Kortom, deze meneer had beter geholpen kunnen worden dan hoe dat nu gedaan is. Daarom vraag ik me nog steeds af hoe het nu met deze meneer zal zijn. Want de kans dat dit zich herhaalt is zeer groot.”

Heeft u ook iemand als meneer Giesbers in uw persoonlijke omgeving en wilt u weten hoe u hem of haar beter of anders kan helpen? Neemt u dan gerust contact op via 088-1717370 of mail naar info@zimthuis.nl

* Naam is om privacyredenen gefingeerd